offshore

Офшорная зона (от англ. off shore — вне берега) — территория государства или её часть, в пределах которой для компаний-нерезидентов действует особый льготный режим регистрации, лицензирования и налогообложения, как правило, при условии, что их предпринимательская деятельность осуществляется вне пределов этого государства. Для обозначения офшорных зон в разных странах используются также термины «налоговое убежище», «налоговая гавань».
«Налоговая гавань» не является правовым, политическим, официальным или научным термином. Это исключительно разговорное выражение. Прилюдно называть какую-либо страну «налоговой гаванью» не рекомендуется – это выражение вызывает известную аллергию у государственных чиновников.
Более распространенным наименованием (сохраняющим в точности тот же смысл) является термин «международный финансовый центр». Следует заметить, что многие страны, гордо именующие себя этим звучным словосочетанием, не имеют для этого никаких фактических оснований.
Какое бы название ни использовалось, страны, которые предлагают существенные налоговые льготы для ведения бизнеса (в частности, иностранным компаниям), как правило, воспринимаются как «налоговые гавани» или «налоговый рай». Понятие «налоговый рай», разумеется, довольно относительно. Если сравнить 35% подоходного налога в одной стране с 12% в соседнем государстве, то вторая страна покажется самой настоящей налоговой гаванью. В то же время она будет куда меньшим «налоговым раем», чем страна с нулевым налогообложением.
В традиционном смысле налоговой гаванью является страна, где можно зарегистрировать бизнес, который не будет облагаться налогом в данной юрисдикции (за исключением небольших государственных сборов) – при условии, что компания будет работать за пределами страны. Некоторые офшорные юрисдикции пошли еще дальше, отменив налоги (включая подоходный налог) для всех компаний — как внутренних, так и офшорных.
У каждой уважающей себя налоговой гавани, как правило, есть целый комплекс правил, законов и постановлений, направленных на привлечение международного бизнеса. В роли мотивирующих факторов выступают нулевое налогообложение, быстрая и эффективная процедура регистрации компаний, минимум обязательной отчетности, строгая конфиденциальность в финансовом и корпоративном секторе, развитая финансовая система и отсутствие соглашений об обмене щекотливой информацией с иностранными государствами.